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Portogallo campione d’Europa anche U19!

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Niente da fare per l’ Under 19, il Portogallo è campione d’ di categoria. Gli Azzurrini di Nicolato sono stati battuti 3-4 ai supplementari nella nale di Seinajoki con i lusitani che hanno conquistato il primo Europeo U19 della propria . Dopo la doppietta di Kean in due minuti a pareggiare le reti di Jota e Trincao, nei supplementari è successo di tutto: Scamacca (107′) risponde a Jota, poi Correia (109′) trova il vittoria.

Giancarlo Padovan scrive… Il campione (Portogallo) è giusto, il modo no. L’ under 19 perde la nale dell’Europeo ai supplementari subendo il decisivo (Correia 108’) due minuti dopo il del pareggio (Scamacca 107’). Eravamo sul 3-3 e c’era la prospettiva, per nulla inquietante, dei calci di rigore.Perdere così non si deve, non si può. Eppure è accaduto e il Portogallo, che ha maggiore talento, conquista il titolo continentale under 19 per la prima volta nella sua .

Spiegazioni? Prima della partita (dal 2-0 per i portoghesi, a 19 minuti dalla ne, al 2-2 in due minuti di Kean), bisogna soffermarsi sull’età e sull’esperienza. Il Portogallo ha una rosa di ragazzi tutti del 1999, già abituati a calcare i campi della massima serie in patria o all’estero. L’ dell’ultima mezz’ora, al contrario, aveva in campo sei calciatori del 2000 e solo un paio avevano giocato nella massima serie. Non è un’attenuante, ma una constatazione. ​Plizzari è stato titolare, ma in serie B, alla Ternana e chissà dove andrà adesso, visto che il Milan ha deciso di non allestire la seconda squadra. Anche Tonali è titolare nel Brescia. E infatti, no a quando è stato in campo, è stato uno dei migliori. Poi la fatica (e un’ammonizione pesante) lo ha falciato.

Ho guardato la partita non solo perché volevo raccontarla. Ma per scoprire a che punto è il nostro le. Al di là del risultato (perdere 4-3 dopo i supplementari è molto onorevole), ci sono tutti i presupposti per risalire la china che ci ha fatto imboccare Ventura con la sua Nazionale maggiore. Già l’anno prossimo, in Polonia, questi stessi ragazzi affronteranno il Mondiale under 20 e le premesse per un percorso dignitoso sono concrete. Per fortuna qualcuno, anche in , si sta accorgendo di loro.

Plizzari, nonostante un errore e mezzo nella nale, è stato forse il portiere migliore dell’intera manifestazione. Zaniolo è un polivalente in grado di ricoprire sia il ruolo di mezzala, sia quello di tresta (Di Francesco, a Roma, gli dovrà dare spazio). Di Tonali, richiesto da mezza (ma poi i ragazzi bisogna farli giocare), ho già detto. Kean, quattro in cinque partite, autore di una doppietta in nale partendo dalla panchina, è pronto (anche se non ancora maturo) per fare più partite di quante gli sia stato concesso a Verona (anche lui, però, deve cambiare negli atteggiamenti). Scamacca, invece, è già a livello dei centravanti di . Non è un fuoriclasse, ma può essere un ottimo giocatore. Oltre al del 3-3 nel secondo supplementare è entrato anche nel secondo di Kean, smarcando Zaniolo che ha fatto l’assist vincente.

La nale è stata una partita bellissima e crudele. Bellissima perché, nonostante la supremazia del Portogallo, l’ è rimasta in corsa grazie alle parate di Plizzari. Crudele perché proprio il portiere ha regalato il primo a Joao Felipe. Bravissimo, a venti minuti dalla ne, a propiziare il raddoppio di Trincao (e anche in questo caso Plizzari non è stato impeccabile). Quando tutto sembrava perduto, l’ ha rialzato la testa e inflitto uno scossone alla partita. Kean (che ha preso il posto di Pinamonti) ha colpito due volte nel giro di 120 secondi portando la gara al supplementare. Bravo lui a segnare, bravo il c.t. Paolo Nicolato a cambiare. Uomini (oltre a Kean dentro anche Capone autore dell’assist di tacco per il dell’1-2) e sistema di gioco: dal 4-3-1-2 al 4-3-3 con Capone a sinistra, Kean a destra e Scamacca in mezzo. Come sempre in questi casi, viene da chiedersi se le mosse a gara in corso non siano state correzioni ad uno schieramento sbagliato. Ma preferiamo dire che Nicolato ha visto giusto intervenendo.

Gli azzurrini sono stati splendidi per carattere e determinazione. Perché, colpiti ancora da Joao Felipe a due minuti dalla ne del primo supplementare, hanno trovato la forza di pareggiare allargando il fronte del gioco (di Bellanova lo splendido cross per Scamacca). Poi, però, quando c’era da reggere no ai un intervento poco coordinato di Zanandrea ha dato via libera a Correia. Purtroppo aiamo difeso male (uno contro uno) senza marcature preventive e raddoppi.

Peccato. Ma solo per il risultato. Il futuro della maggioranza di questi ragazzi è scritto.
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