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NY: Muhammad Alì Way, Nino e Fiona all’addio!

COMBO Muhammad Ali

di Italo Lamela – Nino Benvenuti e Fiona May saranno gli ‘ambasciatori’ di olimpica e dello sport no ai funerali di Muhammad Ali, venerdi’ a Louisville. La presenza alle esequie di Ali del campione olimpico di ’60, Nino Benvenuti, e della responsabile delle relazioni con gli atleti del comitato 2024 e membro di giunta Coni, Fiona May, è stata ufficializzata dal Coni.

La decisione è del presidente del comitato olimpico no, Giovanni , che “ha ritenuto doveroso che lo sport no fosse presente in occasione dell’ultimo saluto all’indimenticato campione americano, medaglia d’oro a 1960, morto venerdì scorso”. “La scelta di Benvenuti e May – sottolinea il Coni – è altamente simbolica sia per quanto entrambi hanno rappresentato nella loro carriera da atleti sia per gli importanti valori olimpici che continuano a trasmettere ad e generazioni di sportivi”. Nino Benvenuti e Fiona May si sono dichiarati “onorati e orgogliosi” di questa decisione di .

“Muhammad Ali Way”: New York ha dedicato una via al mito del pugilato scomparso in questi giorni. E’ la 33/ma strada di Manhattan, nella West Side, a due passi dal Madison Square Garden dove l’8 del 1971 e il 28 gennaio 1974 si svolsero due dei leggendari match del secolo tra Ali e Joe Frazier.

L’attore Will Smith e l’ campione del mondo di pesi massimi Lennox Lewis: saranno loro a pore la bara di Muhammad Ali al funerale che si terra’ venerdi’ nella sua citta’ di Louisville, in Kentucky. Il britannico Lewis, 50 anni, è diventato campione del mondo indiscusso nel 1999 mentre Smith nel 2001 ha pretato sul grande schermo il tre volte campione del mondo di pesi massimi, deceduto venerdi’ 3 giugno in un ospedale di Phoenix, in Arizona, a 74 anni, di cui oltre 30 vissuti con il morbo di Parkinson.

Barack Obama, contrariamente a quanto detto in precedenza, non parteciperà ai funerali della leggenda della boxe Muhammad Alì perché coincide con la cerimonia del diploma della sua primogenita, Malia. Uno dei consiglieri della Casa Bianca, Valerie Jarrett, leggerà “un messaggio di Obama e della first lady Michelle durante il servizio funebre a Louisville”. L’elogio funebre è stato affidato all’ presidente Bill Clinton.

A rendere omaggio a ‘The Champ’ sono stati invece confermati l’ presidente Bill Clinton, che pronuncerà anche l’elogio funebre, il presidente della Turchia Recep Tayyip Erdogan e il re Abdullah II di Giordania, nonché l’attore Billy Crystal, amico di vecchia data di Ali’.

E’ stato invitato anche il Dalai Lama, tuttavia la massima autorità’ buddista ha fatto sapere con dispiacere che non potrà essere presente. In tà le cerimonie funebri per Ali saranno due. Oltre a quella di venerdì, infatti, ci sarà una funzione con rito musulmano, lo ‘Jenazah’: si terra’ giovedì alle 12 alla Freedom Hall, l’arena dove il pugile nel 1961 ha combattuto l’ultima volta a Louisville.
Entrambe le cerimonie saranno aperte al pulico, ed in totale saranno distribuiti 35mila biglietti. Le cerimonie, inoltre, saranno trasmesse in diretta streaming. “Ali’ ha parlato di ‘apertura’ per tutta la sua vita – ha detto il portavoce della famiglia Bob Gunnell – vogliamo che queste (le cerimonie, ndr) siano aperte a tutti”.

La commemorazione di venerdì sarà invece una cerimonia religiosa. A presiedere sarà l’imam californiano Zaid Shakir ma ci sarà anche l’vento di un ministro di culto protestante, di un raino e di un pastore mormore.

Sempre secondo Gunnell, venerdì mattina, prima dell’evento al Kfc! Yum Center, la famiglia si riunirà in preghiera presso la cappella funeraria dove si trova il corpo di Ali, poi inizierà una lunga pro con il feretro che passera’ per le vie principali di Louisville e toccherà alcuni luoghi simbolo, come la casa a Grand Avenue dove il pugile trascorse la sua infanzia. La pro terminerà’ a Cave Hill, il cimitero che custodirà le spoglie di Ali’ e dove si terra’ una cerimonia strettamente privata e di tipo islamico.

Secondo l’imam Wasif Iqbal, del centro islamico di Louisville, le sepolture islamiche sono spesso semplici e comprendono il lavaggio del corpo, l’avvolgimento in un telo bianco senza bara con il defunto rivolto verso la Mecca.

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