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Da l’Aquila, l’astrofisica Branchesi tra i 100 più influenti di Time!

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di Italo Lamela - L’astrosica italiana Marica Branchesi che ha ‘ascoltato’ le onde gravitazionali è tra le 100 persone più influenti al mondo secondo la rivista Time. Professore associato del Gran Sasso Science Institute (Gssi), Branchesi lavora per l’Istituto di sica Nucleare (Infn) ed è membro della collaborazione Virgo. Lo scorso dicembre Nature l’aveva già segnalata tra le dieci personalità scientiche del 2017.

L’astrosica urbinate, che viene segnalata nella categoria ‘Pioneers’ (pionieri) con un ritratto rmato da Jeffrey Kluger, lavora da anni all’no della collaborazione di Ligo-Virgo per la rivene delle onde gravitazionali.

Presidente della commissione di Astrosica delle onde gravitazionali della Unione Astronomica e membro del Comitato per le onde gravitazionali, Marica Branchesi è entrata a far parte della collaborazione Virgo nel 2009 ed è ricercatrice al Gran Sasso Science Institute e associata presso l’Istituto di sica Nucleare (Infn).

Il suo ruolo è stato quello di favorire l’unione tra l’astronomia osservativa e la sica strumentale degli strumenti utilizzati per cape le onde gravitazionali, aprendo così la strada all’astronomia multimessaggero, ossia alla nuova astronomia basata su segnali provenienti da fonti diverse e che tutti insieme aprono la via a una nuova immagine dell’universo.

Branchesi, riconoscimento per la ricerca italiana
“Sono onoratissima ed emozionata per questo riconoscimento davvero inatteso, che va ad un’a comunità scientica italiana protagonista delle scoperte di questi anni”: ha la voce che sorride, Marica Branchesi.

“Quando ho ricevuto l’email dell’editor di Time, l’ho guardata due o tre volte prima di capire: ero un po’ confusa, mi chiedevo è spam o reale? La cosa più importante è che entriamo in questa classica con la scienza: sono felice che, grazie a questa nomination, il nostro Paese e la ricerca scientica siano riconosciuti a livello . Abbiamo un sistema formativo che è ancora di altissimo livello in sica e astronomia, e nonostante le difcoltà, magari dovute ad un nanziamento che non è all’altezza di altri Paesi, gli scienziati italiani sono in posizioni molto importanti”.

Un pensiero in particolare va “alla comunità scientica italiana che ha lavorato alla collaborazione Virgo e a tutti gli astronomi che hanno contribuito alle scoperte di questi anni”, sottolinea Branchesi. Il riconoscimento del Time, “è to all’astronomia delle onde gravitazionali, ma anche all’astronomia multimessaggero che mette insieme tutte le informazioni che possiamo avere dall’Universo, quindi luce e onde gravitazionali”.
“In questo momento – ricorda l’astrosica – i rivelatori di onde gravitazionali sono spenti per un upgrade tecnologico e a ne anno riprenderanno le osservazioni con un volume di Universo più grande da osservare. Quello che abbiamo fatto nora è solo l’inizio: per il ci aspettiamo tante scoperte, e questa nomination del Time ci dà ancora più entusiasmo”.

Un entusiasmo che Branchesi vuole trasmettere anche alle ragazze aspiranti ricercatrici. “Spero di essere un esempio per le astronome e astrosiche che vogliono intraprendere questa carriera: l’avventura che sto vivendo dimostra che con lav e onestà si possono realizzare i propri sogni. Io alla ne sono solo una persona normalissima che ha lavorato tanto”. Una donna che ora deve fare i conti con la propria popolarità anche fra le mura domestiche: “i miei bimbi, di tre anni e un anno e mezzo, ancora non si rendono conto, mentre il mio compagno, ricercatore, è entusiasta. Con lui andrò martedì a New York per il ‘Time 100 Gala’. Non ho ancora comprato i biglietti per l’ e il vestito, ma sono sicura che sarà un’esperienza unica”.