ULTIM'ORA

Coronavirus in 3D per i test vaccino: usata criomicroscopia elettronica, tecnica rivoluzionaria

34a4d80b4edf07b95af27069e9dec964

Osservato in 3D l’o meccanismo con cui il crus forza le cellule umane per infetle: il suo ‘piede di porco’ molecolare è stato fotogrto mentre agisce sulla serratura della cellula, studiata per la prima volta nella sua ezza grazie alla tecnica da Nobel chiamata criomicroscopia elettronica.

Il risultato, utile a sviluppare nuovi test diagnostici e farmaci contro Covid-19, è pulicato su Science da Westlake University eTsinghua University, con il coordinamento di Qiang Zhou.

Lo studio arriva a pochi giorni di distanza da un’altra ricerca, pulicata sempre su Science, con cui i ricercatori dell’Università del Tas ad Austin, insieme all’Istituto americano per la ricerca sulle malattie infettive (Niaid), avevano svelato la struttura 3D della proteina Spike con cui il crus attacca le cellule. Questa sorta di piede di porco molecolare agisce forzando una specica ‘toppa’ della cellula che si chiama recettore Ace-2: conoscere la sua struttura è essenziale per la lotta a Covid-19, ma nora nessuno era riuscito a fotogrrla per o.

I ricercatori hanno raggiunto questo obiettivo usando la criomicroscopia elettronica, una tecnica così rivoluzionaria per la visione delle molecole in 3D che i suoi inventori (Jacques Dubochet, Joachim Frank e Richard Henderson) sono stati insigniti del o Nobel per la Chimica nel 2017.

Già usata per studiare anche il virus Zika, la criomicroscopia elettronica ha permesso di immortalare l’o recettore Ace-2 to a una proteina di membrana che lo accompagna, chiamata BOAT1. Il complesso, che forma l’a ‘serratura’ della cellula, è stato fotogrto da solo e con il piede di porco del crus in azione (cioè il dominio Rbd della proteina virale Spike).

“Il nostro risultato non fa soltanto luce sul meccanismo di infezione – scrivono gli autori – ma aiuterà anche lo sviluppo di nuove tecniche di identicazione del virus e potenziali terapie antivirali”.

Devi essere iscritto per commentare

Login

Leave a Reply